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甘酒の起源

日本書紀に出てくる「天甜酒 (あまのたむざけ)」

というお酒が、甘酒の起源だと言われています。

 
この天甜酒は、アルコール分が少なく、甘酸っぱくて

どろりとした飲み物だったとされています。

 
また、このお酒は、水に浸した米を口に含むことで、

唾液に含まれる酵素を利用して作られていたようです。

 
農耕民族である日本人にとって、農耕と神々は

深い関わりがあるとされ、農作物からできるお酒は、

神事に不可欠なものだったのでしょう。
 
 

貴族から庶民へ

平安時代では、甘酒は貴族の飲み物として、

真夏に冷やして飲まれていたようです。

 

中国の醸(れい)というお酒が持ち込またことで、

貴族の間でお酒を飲む習慣が浸透し、様々な種類の

お酒が飲まれるようになったとされています。

 

また、室町時代になると、一般でもお酒が売られるようになり、

庶民の間でもお酒が飲まれるようになりました。

 

しかし、当時のお酒は、主に麹の糖化によって作られた

甘いお酒で、今日の日本酒とは異なるものだったそうです。

 

この甘いお酒が進化し、アルコールを含まない、

現在のような甘酒になったと言われています。

 

大寒は甘酒の日

現在日本では、その年の大寒を、「甘酒の日」

として制定しています。

 

日本の伝統的な飲み物であり、発酵食品である

甘酒の良さ、美味しさを多くの人に知ってもらいたいと、

森永製菓株式会社によって制定されました。 

 

甘酒は体を温めるために、大寒の頃に最も多く

飲まれることから、大寒を「甘酒の日」に選んだそうです。